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高压杀菌法 踢走「黑心」食品

巴西早前爆出「黑心肉」丑闻,揭发当地多家肉类工厂把过期变坏肉类添加化学剂后出售,包括香港在内多个地区随即暂停由该国进口冷藏及冰鲜肉类及禽肉。有良心的食品制造商则积极运用先进科技,安全有效地保存食品。香港生产力促进局(生产力局)开发的全港首个「食品高压处理系统」,在常温下利用超高压杀菌,可协助制造商保存食品的营养同时保障食品安全。

传统的杀菌技术普遍透过不同程度的加热来杀菌,部分食品营养或会流失,甚至改变食品味道和质感。

生产力局在「创新及科技基金」资助下成功研发的「高压处理」,是应用于包装食品(例如包装饮品、酱料、即食肉制品、急冻海产等)的冷加工杀菌技术,在常温之下利用等同100至200只非洲大象「叠罗汉」的超高压力把包装食品加压,破坏微生物的细胞膜,令食品里面的细菌死亡或失去活性,达到杀菌或抑制生长的效果。

压力如二百大象「叠罗汉」

高压处理亦可以改变蛋白质的特性,令食品中的酵素失去活性,因而减低食品腐坏的机会。由于过程中食品没有经过加热,因此可减少食品质素下降或营养流失,保持原有的营养价值和味道。

可节省冷冻能源

相对于传统方法,高压处理技术可有效延长食品的保质期。以即食肉制品为例,即使添加防腐剂及经高温加热,存放在摄氐四度以下的食品保质期大概是四星期左右;而经过高压处理杀菌的产品,保存十个星期后,仍适合安全食用。

另外,经过高压处理的食品,毋须依靠低温防腐,可节省冷冻储存的成本及能源,不但食品制造商得益,零售商或超级市场经营者也受惠。

从环保的角度,食品高压处理设备没有加热装置,可减少能源消耗及热能排放,而用水亦可循环回收,不会产生污水。新方法更可避免使用防腐剂,既迎合消费者对健康饮食的追求,也符合欧盟食品「洁净标籤」(Clean Label)的市场趋势,增强食品制造商的竞争力。食得安全,最终受惠的是一众消费者。

何谓食品「洁净标籤」?

欧盟等地区近年提倡的食品「洁净标籤」(Clean Label),简单来说,就是如非必要,避色在食品生产中加入添加剂。在健康饮食的趋势下,越来越多消费者会留意食品包装上有否「洁净标籤」才选购产品。

食品高压处理系统。食品高压处理系统。

食品高压处理系统有助节省能源。食品高压处理系统有助节省能源。

以超高压力把包装食品加压三分钟,令食品里面的细菌死亡或失去活性。以超高压力把包装食品加压三分钟,令食品里面的细菌死亡或失去活性。