表面處理技術經常應用於日常生活用品,例如:眼鏡、首飾、手提電話,以至汽車零部件等。電鍍是其中一種裝飾性的表面處理技術,提升強度及硬度,目的是延長產品壽命,以及提升產品價值。

不說不知,以上的消費產品常以塑膠材料作為底材,其中,ABS樹脂是常見的塑膠材料。利用電鍍(Electroplating)方法,為塑料進行表面處理,製成具備金屬外觀的產品,以及加強保護作用。

首飾釋放鎳是導致皮膚過敏的常見原因 

首飾釋放鎳是導致皮膚過敏的常見原因

若要做到表面光亮的金屬效果(即所謂金屬質感),以及相當的耐用程度,很多時只能用電鎳(Nickel Electrolating)方法;然而,這種塗層會釋放鎳離子,可導致皮膚敏感。

一直以來,香港製造商都以出口歐洲國家為主,產品必須通過嚴格的歐盟REACH法規。為了協助廠商通過法規,每年,生產力局檢驗超過500種出口至歐洲的消費產品,更致力拓展材料表面處理技術的應用,以助廠商符合嚴格的出口標準。

歐盟REACH法規鎳釋放標準

與皮膚長期直接接觸的物品鎳釋放量,必須少於每星期每平方厘米0.5微克(0.5 μg/cm2/week),並依照EN 12472和EN 1811標準來測試。

意想不到的塗層

解決方法原來相當簡單!生產力局的表面處理及材料分析研發團隊想到,很多現有的表面處理技術,既不會引致皮膚敏感,又能夠滿足環保法規。

現時,不少製造商使用銅錫合金的電鍍方法,但這類新型表面處理技術的耐用性不高,產品表面的塗層容易脫落。相反,利用電鉻(Chrome Electroplating)、電泳塗層(Electrophoretic)和溶膠凝膠層(Sol-gel)作為防護面層,可改善電鎳製品的表面性能。

研發團隊將這些製品進行EN 12472和EN 1811標準測試,發現其耐磨損和耐腐蝕性都通過歐盟的法規,鎳釋放量並沒有超標。這個結果證明,配合適合的表面處理技術,即使消費產品都能安全地使用電鎳。

材料及製造科技部高級顧問 盧偉賢博士
材料及製造科技部高級顧問
盧偉賢博士
“防止鎳釋放不必用最新型的表面處理技術。現時經營環境困難,現有的塗層技術同樣可以低成本地做到理想的表面光亮效果,又不必擔心鎳釋放。”

光亮鎳鉻電鍍的ABS的汽車部件樣品 - 正面
光亮鎳鉻電鍍的ABS的汽車部件樣品 - 正面

光亮鎳鉻電鍍的ABS的汽車部件樣品 - 背面
光亮鎳鉻電鍍的ABS的汽車部件樣品 - 背面

有關生產力局的表面處理及材料的顧問服務,以及鎳釋放測試的詳情,歡迎與本局聯絡。

生產力局設有電感耦合等離子體發射光譜儀,檢測產品的鎳含量。

生產力局設有電感耦合等離子體發射光譜儀,檢測產品的鎳含量。
生產力局設有電感耦合等離子體發射光譜儀,檢測產品的鎳含量。