「工業4.0」- 小有小做  不得不做

「工業4.0」給你甚麼印象?機械人工廠進行自動化生產?不少人以為「工業4.0」就是自動化,其實是以偏概全。因為自動化若欠缺數據的收集和分析,只是一套封閉系統,並非「工業4.0」。

數據才是「工業4.0」的精粹,「工業4.0」透過物聯網(IIoT)將整個產品週期串聯,由「落單」、採購、「排單」、生產至出貨付運,均可進行實時數據分析,因應實際情況靈活調整。所以「工業4.0」是一個方向,不是目的;企業是做生意,不是做「工業4.0」。以高效率、高品質、低成本提供個性化的產品和服務,才是真正的目標。

「工業4.0」離我們很遠吧!其實這次工業革命已經「火燒眉毛」。根據生產力局的了解,過去一兩年,香港有好多OEM及 ODM廠已經收到海外客戶有關「工業4.0」的查詢,客戶甚至發出問卷,要了解港商對「工業4.0」的認識程度,例如問廠商對智能工廠、智慧數據、物聯網等概念的了解,亦會問廠商的生產和測試設備已否聯網,最後甚至問廠商的ERP企業資源系統可否與客戶的系統連接。

廠商面對越來越多海外客戶推行「工業4.0」,升級至「工業4.0」的智能製造模式,已經不由你選擇。加上「中國製造2025」國策將推動各省市資助智能製造項目,鼓勵企業進行科技和產業變革,港商好應把握機會轉型。

現時業界最大的疑問是由於對「工業4.0」缺乏認識,故對大幅投資於「工業4.0」的設備、軟件及人力培訓的效益存疑。當然,推行「工業4.0」並無獨步單方,各個行業、每間公司均須按照本身的業務性質及發展程度,制定合適的路線及策略,方可順利逐步升級至「工業4.0」。

企業升級至「工業4.0」是一個循序漸進的過程,首先企業要清楚本身推行「工業4.0」的能力及客戶需求,然後制定「工業4.0」發展藍圖。生產力局與德國Fraunhofer IPT研究院合作制訂了一套由0至4級的「工業4.0」成熟程度評估模型,可供企業作為實施「工業4.0」的參考基準。

企業特別是中小企邁向「工業4.0」,雖然挑戰不少,但其實「大有大做、小有小做」,卻不可不做。其中,數碼化是第一步,中小企毋須大量投資購買新設備,可以在現有機器加裝感測器或外掛一個「機頂盒」來聯網,便可令現有的生產線增添聯網及收集實時資訊的能力,踏出邁進「工業4.0」的第一步。

日後將與大家探討推行「工業4.0」的常見疑難、策略及個案。

單銘賢
生產力局副總經理(工業4.0及積層製造)