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中小企专题 - 「专利申请资助计划」助生物科技公司保障创新技术 AI分析基因数据 度身订造保健药物应付新冠疫情

医疗水平进步令人类的预期寿命得以延长,据联合国开发计划署发表的《2020年人类发展报告》,港人平均预期寿命为84.9岁,冠绝全球。然而,长寿背后,香港社会需要面对的却是医疗资源紧绌及人口持续老化等连串问题。人工智能(AI)发展一日千里,其应用亦逐渐渗透到各行各业。近年就有不少生物医药科技公司积极钻研如何运用AI智能化及自动化的特点,应用在生物科技和医疗健康层面。

「专利申请资助计划」助生物科技公司保障创新技术  AI分析基因数据 度身订造保健药物应付新冠疫情

在生命科学领域拥有逾20年经验的高醇新博士,一直醉心研究生物科技如何改善人类健康及生活。2016年,高博士创办生物科技公司健科国际股份有限公司(健科,Govita Tech Limited),专注研究分子标志物、关联基因数据与干预方案的人工智能技术,透过检测生物样本中的遗传学、生化及小分子代谢等生物标记,利用AI算法关联这些生物标记的数据,评估患慢性疾病的风险及针对性地提供量身订造的解决方案,实现及早预防改善健康的目标。

得到由创新科技署推行、香港生产力促进局(生产力局)执行的「专利申请资助计划」(PAG)支持下,健科可以将研发成果转化为受保障的资产,业务得以积极发展,更展望可以协助香港过百万长者预防及治疗新冠疫情。

资助申请专利 将研发成果转化为资产

经歷5年多的时间,目前健科已收集到数千人的检测数据,并逐步建立起一个小型数据库,透过AI计算分析研发出个人化营养剂配方更达1,200种。每项创新技术与发明都是研发者或企业的宝贵资产,而AI应用于医疗领域在当时仍未普及,若自主研发的基因及代谢测试失去专利保护,在开发新技术和产品时将面临风险,高博士:「註册专利是保护健科资产的重要一步,但公司成立之初,资金相当有限,而且对于专利申请程序更是毫无头绪。」

「专利申请资助计划」助生物科技公司保障创新技术  AI分析基因数据 度身订造保健药物应付新冠疫情

后来,该团队认识到由创新科技署推行、香港生产力促进局(生产力局)执行的「专利申请资助计划」(PAG)。计划以拨款资助形式,鼓励从未在任何国家或地区拥有过任何专利的本地企业或人士申请专利,正好适合健科将研发成果转化为受保障的资产。

生产力局提供专业评审 健科获批资助成功提升企业信誉

健科递交申请后,经过生产力局的协助进行专利检索和技术评审后,最终成功获批资助。有关团队十分感谢创新科技署批出款项,助企业应付在内地、美国及新加坡申请专利的开销。此外,技术得到专利保护,可为企业带来显着认可并提升信誉,从而帮助品牌推广。企业在得到有效「资」援后,最终成功申请专利,为研发成果带来肯定及保障,不但提升了产品的价值,更大幅增加了投资者及客户的信心。该团队指,普遍投资者对生产力局及政府的评审和支持充满信任及肯定,特别是讲求专业精确的医疗机构,合作关系变得更坚实。

高博士认为「专利申请资助计划」不但能够为企业提供专利申请资金上的援助,更能增加投资者及客户的信心,为研发成果带来肯定及保障。高博士认为「专利申请资助计划」不但能够为企业提供专利申请资金上的援助,更能增加投资者及客户的信心,为研发成果带来肯定及保障。

可用作申请任何国家或地区专利 有助进军海外市场

「专利申请资助计划」每项获批专利的最高资助额可达港币25万元或专利申请费用总额的90%,以金额较低者为准。由于资助金额可用作申请任何国家或地区专利,资助计划对有意进军海外市场的本地企业而言,绝对是「强心针」。高博士补充:「专利有地域限制,举例说,如果健科希望打进内地市场,就需要再次在内地申请专利。『专利申请资助计划』能够为企业提供资金上的援助,在公司的目标市场申请专利。当海外投资者或用家得悉我们的研发技术得到专利保护后,就相当于一个信心的保证,投资者自然会愿意投资、用家亦用得安心。」

健科在专利保障下业务得以积极发展。团队短期内希望能够利用自主研发的基因及代谢测试,协助香港过百万长者预防及治疗新冠疫情。

专利助积极研发 短期内望助香港百万长者渡过新冠疫情

在专利保障下,健科的业务得以积极发展。而本着「预防胜于治疗」的宗旨,高博士期望短期内能够将健科自主研发的基因及代谢测试,用作协助预防及治疗当前严峻的新冠疫情:「我们现正收集未染疫、正染疫及康復人士的基因进行分析,同时评估市民接种新冠疫苗前后的身体状况,了解他们免疫系统的改变及适应能力,期望妥善管理『Long COVID』(Long-term effects of coronavirus,新冠长期症状),同时协助香港过百万长者安然渡过疫情。」至于长期目标,健科将继续优化健康寿命评估,了解人体衰老指标,全面提高大众生活质素。

「专利申请资助计划」申请资格及流程

资助金额于申请获批当日起计3年内有效,可用以支付有关专利申请的专利检索和技术评审的直接费用,以及申请所需的其他直接费用,例如律师费、顾问费和提交专利申请涉及的费用等。

详情请观看相关短片:https://www.youtube.com/watch?v=2vced9Y0U0o

如有查询,欢迎致电(852)2788 5958 或发电邮至 ipsc@hkpc.org 联络「专利申请资助计划」执行机构。

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