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中小企专题 - 网球迷开发本地制手机鹰眼系统 「专利申请资助计划」保障初创概念 普及应用提升体育赛事公平性

上届东京奥运,港队歷史性取得1金2银3铜佳绩,全城顿时掀起一股前所未有的运动热潮,让本地体坛未来发展方向再次成为社会焦点。

香港一直不乏本地制体育科技产品,协助运动员训练及提升赛事公平性。无限立方有限公司(Infinity Cube)就是其中一间本地体育科技初创企业,两位创办人陈建宇(Ernest)及陈玉峰(Victor)因网球结缘,更因比赛时的落点出界问题,触发他们意识到体育科技的机遇,能提升判决准确度及协助确保比赛的公平性。其后,Ernest与Victor毅然辞去工作,投身体育科技事业,开展研发本地制手机鹰眼系统——Eyes 3 Tennis,并在「专利申请资助计划」(PAG)的资金支持下,申请美国的专利。最后,系统获得香港网球总会採用。

Eyes 3 Tennis获得香港网球总会採用,图为于香港维多利亚公园举行的香港网球锦标赛。Eyes 3 Tennis获得香港网球总会採用,图为于香港维多利亚公园举行的香港网球锦标赛。

传统鹰眼系统设置成本高昂 Eyes 3 Tennis透过手机即可操作

工程师出身的Ernest解释,传统鹰眼系统虽然具备专业水平,惟成本高昂,专业团队需要飞抵比赛场地考察、花费数星期才能完成设置,故鹰眼系统一直只应用在较有预算的职业网球赛事,各国地区性赛事或业余赛事未能受惠。

「我们在6年前开始构思『Eyes 3 Tennis』,原意是希望能够设计出一个低成本、设置时间快捷、简易操作,同时具备专业水平的判决系统。最初,我们是以家用电脑作为系统开发平台,及后随着智能手机的规格不断提升,考虑到系统在未来的普及程度与便利性,便再次改良,最终在3年前成功推出『Eyes 3 Tennis』手机鹰眼系统。」

Eyes 3 Tennis手机应用程式界面Eyes 3 Tennis手机应用程式界面

本地开发体育科技挑战重重 PAG「资」援扩建研发团队

回想起公司成立之初面对的挑战,Ernest坦然,在港发展体育科技最大困难莫过于缺乏资金:「始终香港比较看重金融科技发展,加上,手机鹰眼系统在市场上前所未有,要寻求合适且认同我们这个系统概念的投资者实在不易。」

幸好,Ernest与Victor在与其他本地初创企业交流时,认识到由创新科技署推行、香港生产力促进局(生产力局)执行的「专利申请资助计划」,经过生产力局协助进行专利检索和技术评审,成功得到「资」援。

韩国全国网球锦标赛使用Eyes 3 Tennis作判决系统。韩国全国网球锦标赛使用Eyes 3 Tennis作判决系统。

专利保障提升企业价值 成进军海外市场「入场券」

PAG以拨款资助形式,鼓励从未在任何国家或地区拥有过任何专利的本地企业或人士申请专利,有完整的产品研发概念即可申请,正好适合Infinity Cube,将Eyes 3 Tennis的理念转化为资产。Ernest与Victor十分感谢创新科技署批出款项,不但为初创概念带来肯定及保障,更大幅增加投资者及客户的信心:「註册专利是保护Infinity Cube资产的重要一步,可以有效减低侵权的风险。而得到由香港特区政府支持批出的基金,无疑是手握进军海外市场的『入场券』。」

PAG每项获批专利的最高资助额可达港币25万元或专利申请费用总额的90%,以金额较低者为准。资助金额可用作申请任何国家或地区专利,能够让Infinity Cube自由在目标市场上申请专利,当海外投资者或用家得悉研发技术得到专利保障后,就相当于信心保证,自然愿意投资。

Eyes 3 Tennis勇夺「2019香港资讯及通讯科技奖:智慧生活奖」生活时尚组别银奖,Victor(左)及Ernest(右)出席颁奖典礼代表Infinity Cube领奖。Eyes 3 Tennis勇夺「2019香港资讯及通讯科技奖:智慧生活奖」生活时尚组别银奖,Victor(左)及Ernest(右)出席颁奖典礼代表Infinity Cube领奖。

鼓励初创企业及早申请PAG 望将技术拓展至其他体育赛事

Eyes 3 Tennis顺利推出市场后,获香港网球总会全面支持,陆续引进至本地公开及青少年赛事,协助裁判提升判决准确度,确保比赛的公平性。2019年,Infinity Cube更凭Eyes 3 Tennis勇夺「2019香港资讯及通讯科技奖:智慧生活奖」生活时尚组别银奖。对Ernest与Victor而言,获奖绝对是一大鼓舞,亦令他们坚信「香港制造」品牌能够冲出国际,并登上国际舞台。

展望未来,他们期望Eyes 3 Tennis能够普及至业余用家,并计划将软件技术拓展至其他体育赛事:「所有体育赛事都需要面对『公平性』的问题,短期内我们会先将软件技术应用到在亚洲较受欢迎的羽毛球及足球赛事上。」Ernest亦鼓励本地中小企及早申请PAG:「保障应从设计概念开始,可以预留充足时间等候申请结果,有助更准确计划公司未来发展方向。PAG的执行机构会协助解答企业填写申请表时遇到的问题,减少文件更正往来的时间,令申请流程更流畅,成功率更高。」

「专利申请资助计划」申请资格及流程

资助金额于申请获批当日起计3年内有效,可用以支付有关专利申请的专利检索和技术评审的直接费用,以及申请所需的其他直接费用,例如律师费、顾问费和提交专利申请涉及的费用等。

详情请观看相关短片:https://www.youtube.com/watch?v=2vced9Y0U0o&t=222s

如有查询,欢迎致电(852)2788 5958 或发电邮至 ipsc@hkpc.org 联络「专利申请资助计划」执行机构。

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